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肥胖、懒惰、易怒、内向、不善言辞——都是基因的错?

发表于2017-06-05 09:58

基因(遗传因子)是具有遗传效应的DNA片段。基因支持着生命的基本构造和性能。储存着生命的种族、血型、孕育、生长、凋亡等过程的全部信息。

最新研究发现,人类的一些外在表现和选择,实际与基因有关。而基因主要形态主要由父母的遗传、基因重组和基因突变决定,所以有什么样的父母,对你的一生从科学上就有很大的影响。

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爱吃甜食?可能是基因决定的

一个国际研究小组对参与一项大型心脏病研究的6500多个丹麦人进行了基因检测。研究人员发现,那些存在一个FGF21基因特定变体(总共两个)的人,比常人喜欢和购买甜食的可能性高出了大约20%。

“这项研究能让我们了解喜好甜食的分子基础——对我来说这可能是最关键的问题: 喜欢吃甜食的生物层面原因是什么。”文章作者、哥本哈根大学诺和诺德基金会基础代谢研究中心(Novo Nordisk Foundation Center for Basic Metabolic Research)的研究员Matthew Gillum说。这项研究发表在了《细胞代谢》(Cell Metabolism)上。

为了研究FGF21基因与食物偏好之间可能存在的关系,研究人员整理了几千个志愿者对自己饮食偏好的报告,以及他们的胆固醇和血糖测试结果,再通过对比基因检测结果,他们发现报告自己偏爱并且购买更多甜食的受试者,更有可能含有一个FGF21特定变体

FGF21的其他等位基因,也可能增加人们对另外一些不良习惯的依赖:研究人员发现基因变异与嗜酒和吸烟也存在着较弱的联系。

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容易发怒?可能也是基因决定的

研究人员在一份研究报告中说,人体大脑内有一种基因,它能产生复合胺,这种化学物质在帮助脑神经细胞信息传递方面起重要作用。可是在易怒的人体内,这种基因发生了变异,它使复合胺不能正常发挥作用。研究发现,越易动怒的人,这种基因的变异就越明显。 研究人员将这种变异基因称为“愤怒基因”。

内外向、宜人性、尽责性、情绪稳定性、开放性,是目前主流心理学界用来描述人格、预测行为的五大标签,也就是“大五人格特质”。近两年,随着基因研究的各种新发现,原本主要用来预测遗传性疾病风险和探索祖源的基因检测,开始被用来理解人格、情绪,甚至预测儿童天赋。

如果你发现你的家族,大多是容易发怒的人,并不一定是环境导致集体易怒,而有可能是基因决定的。和大多数人相比,宜人性低的人更容易对周围环境和其他人产生厌恶、愤怒和敌意。

研究人员调查559名特别容易发怒的受试者,结果发现,这些人患心脏病的几率是平常人的两倍以上。

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抑郁证,可能与基因相关

根据世界卫生组织报告,目前抑郁症是全球第四大疾病负担,大约有1/7的人会在人生的某个阶段遭受抑郁症困扰。预计到2020年,抑郁症将成为仅次于心血管病的第二大疾病。在中国,抑郁症的发病率约为6%,目前已确诊的抑郁症患者为3000万人左右。

根据《自然》杂志(Nature)的报道,2014年2月,牛津大学遗传学家Jonathan Flint第一次发现某些基因序列和抑郁症的发生有关。

Flint和弗吉尼亚联邦大学精神疾病学家Kenneth Kendler合作,后者在抑郁症诊断方面非常著名。他们决定在中国采集样本,因为中国抑郁症的群体比较大,而且中国有许多没有明确诊断的抑郁症患者。为了降低研究误差,他们将患者局限于患有重度抑郁症的汉族女性。

最后,Flint、Kendler和合作团队完成了5303名中国汉族女性重度抑郁症患者的DNA序列分析,另外有5337名对照组序列。

分析结果发现了两个抑郁症相关突变部位,都位于10号染色体,一个突变位于SIRT1附近,另外一个是位于LHPP基因的一个内含子。LHPP基因是编码一种目前功能不完全清楚的蛋白酶,另一个是SIRT1基因。SIRT1基因是线粒体内重要蛋白酶。这些基因突变在另外3000名抑郁症患者和3000名对照组患者中也存在相关性。

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懒惰或肥胖,也可能是基因决定的

对懒惰的人而言,这或许是个可以松口气的消息。美国研究人员8日宣布,他们在实验鼠身上发现了懒惰基因。这表明,懒惰可能也有基因原因。

研究人员说,通过选种培育方式,他们培育出一批极度活跃和极度懒惰的实验鼠。对这些实验鼠的研究表明,基因对实验鼠是否喜欢运动存在影响。研究人员据此推测,基因对人也应该有类似作用。

常睡懒觉的人当中有纯粹因为懒惰起不来的人,也有被误解的人。而这些并不是因为觉得起床烦躁而起不来,还可能是“遗传因子作怪而起不来”的缘故。

有研究机构在400名中国超重患者中进行了代谢综合征筛查,发现其中两人存在这种罕见的“懒汉”基因突变。因为研究者选取测试人群本身就是超重者,这个罕见基因的出现率可能还要更低,即使如此,携有此基因的人群绝对数量还是非常庞大的。研究报告的作者之一、在英国阿伯丁大学和IGDB工作的约翰·斯皮克曼教授便指出:“虽然大约每200人中只有1人可能具有这些‘罕见的’基因突变,但全世界罹患代谢综合征的人数非常巨大。可能受益于多巴胺受体药物治疗的患者人数能达到几百万。”

这项发现标志着人们对肥胖的态度有可能发生改变。对抗肥胖的一个老处方是管住嘴迈开腿,但基因问题导致一些胖人不愿动。今后将制定针对性的治疗方法来适应个体独特的基因组成。

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健谈,可能与基因相关

有人性格外向热衷于人际交往,他们热情、爱说话、充满自信、喜欢交友;有人性格内向,面对不认识的人会焦虑、紧张,甚至产生沮丧情绪。研究人员发现有所谓“健谈基因”,可使人善于社交,决定了外向、内向的差异。

据英国《每日邮报》报道,美国佐治亚大学的研究人员发现,原来人体有一个“健谈基因”,决定着一个人是否善于社交。这一发现可能有助治疗社交焦虑症等病症。“健谈基因”名为OXT,它决定着催产素的产生,而催产素这种激素不仅能帮助女性分娩,还在社交行为方面发挥着重要作用,影响人的情绪、信任感和恐惧感等。科学家是利用“贴”在OXT基因上的化学标记甲基团改变基因的表达,发现会影响催产素的产生,从而导致人社交能力变化。心理学家布雷恩·哈斯的研究小组征募129名志愿者,借助一系列测试评估他们的社交能力,测试中还用功能性磁共振成像技术扫描他们的大脑,并采集DNA样本检测OXT基因的甲基化情况。研究结果显示,OXT基因甲基化水平更高的志愿者,对他人表现出“不安全型依恋”程度更高,不善于适应社会环境;相反,OXT基因甲基化水平低的志愿者产生催产素的水平较高,表现出更高的“安全型依恋”,更善于辨识他人面部表情背后的情绪,社交能力更强。

基因的奥秘,人类仍在探索当中。

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