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科学证实大脑主宰了你的幸福感!

发表于2018-02-08 14:43

  科学证实大脑主宰了你的幸福感!

  吃到西瓜中心的第一口;吃到老家楼下的麻辣烫;去年冬天的棉袄里发现一个没打开的一百元红包;再过两个小时他的飞机就到了;做恶梦醒来的瞬间他也醒了,然后紧紧地抱住我;毕业典礼的那天酷暑,全家都到了,汗流浃背却一直在说不累不累;打着植物大战僵尸等着他买吃的回家;运动完全身大汗淋漓;突然想和他说话,打开对话框发现对方正在输入……

  这些幸福的瞬间真实,细小却又如此美丽,让人体会到激动、惊喜、期待、温暖同时又有一点心酸。对于每一个人来说,幸福都是一种独特,多样并且难以预测的体验,于是人们尝试用科学和理性的方式寻找规则。

  美国生物人类学家、神经心理学家,目前为罗格斯大学教授的海伦·费雪(Helen Fisher)通过多年利用大脑功能核磁共振成像(FMRI)记录人们的大脑活动,发现幸福感并非随意得来,那些让人感到幸福与爱的瞬间,原来在大脑里有迹可循。

  “幸福深深根植于人类大脑的结构组成和化学机制之中。”Dr. Fisher如此说。

  今天我们就带领大家走进神经心理学的世界,认识幸福感在大脑中的生产元素和生产过程。通过科学与实证地了解“幸福”,或许可以帮助你更有效的找到通往幸福与快乐的钥匙。

  幸福感来自大脑边缘系统

  大脑中掌管人情绪与感受的部位被称为边缘系统(Limbic System),它的成型在人类进化和演变之前就已经发生。

  虽然我们从祖先那里继承了脑边缘系统,但是我们的大脑在初生的时候并非本能地知道如何定义“幸福感”。相反,决定大脑何时该释放“幸福感”相关化学物质的是人过去的经验以及与之相关的脑神经通路(neural pathways)。

  换句话说,大脑会对人生中我们的每一次体验和感受作出评估,来决定这个东西是否值得释放出幸福感

  脑神经通路的形成主要发生在童年时期,所以人小时候经历的开心事件对幸福感的建立弥足重要。每当人经历一件事情给你带来满足和快乐的时候,关于幸福感的神经化学链接就建立起来了,并且通过不断重复这件事情,幸福感的链接会加强。

  举例来说,对一个孩子来说饥饿是很不愉快的感受,但若妈妈给一个饼干来缓解,大脑就能建立起饼干与幸福感的神经化学链接。而当这种情况重复了很多次之后,小朋友对吃饼干的幸福感便加强了。“童年的幸福感建立起来往往会影响人很久。”这就是为什么很多成人在难过和忧郁的时候都会想去吃童年的食物来安慰自己。

  幸福感是怎样产生的?

  那究竟什么事情能让大脑建立幸福感而什么不能?要回答这个问题需要人深入的认识脑边缘系统和其中帮助产生幸福感的神经传导化学物质。

  虽然脑边缘系统的发展早于人类进化之前,但是科学证实直至今日它的工作原理还和最初一样:当每次人们看到可能增强自我“生存机会”的东西,触发幸福感的脑化学元素便会被释放出来。他们包括多巴胺(dopamine),内啡肽(endorphin),催产素(oxytocin)和血清素(serotonin)。每种化学元素的触发事件都不一致,所以详细了解每个元素是怎样工作的或许可以帮助我们更加看清幸福的本质。

  多巴胺是一种使人类引起欲望的大脑神经递质,换句话说,当你有积极的欲望想完成某件事,做出某种行为,追求某个人的时候,我们的大脑会非常活跃的分泌出大量的多巴胺,并且多巴胺会促使你继续去追寻你的欲望,并在此过程中给你带来快乐与满足感。

  很多的成瘾行为都和多巴胺有关系,比如实际的吸烟、吸毒、喝酒行为都可以增加多巴胺的分泌,使上瘾者感到开心及兴奋。甚至很多时候不需要做出实际的行为,只要大脑里想到吸烟,吸毒和喝酒的场景就会促使成瘾者的大脑分泌出多巴胺,使他们产生欲望去实际完成那些行为。这里有意思的是,爱情里你对心爱的他的爱慕,追求与渴望其实在大脑中的反应和成瘾无异。若你对他总是魂牵梦绕,总想找他,那多半是大脑中多巴胺在作祟。

  另一个会让人产生幸福感的化学物质是内啡肽。它是一种脑内可以自行生成的一种类似吗啡的生物化学物,触发内啡肽生成的因素很独特,是身体的疼痛。当然,身体的疼痛无法给人带来快乐,但是内啡肽可以。内啡肽可以帮你隐藏身体的痛苦,帮助你坚持下去完成一个任务或者完成一个行为。

  若你是一个常常跑步的人,你一定可以体会到所谓的运动给人带来的“快感”——那种你不断推动自己超越自我极限,在坚持不住的时候多跑一百米后得到的爽感就是内啡肽的分泌给你带来的。

  “内啡肽给人带来的感觉是不可思议,而非精疲力竭。”——By Helen Fisher

  第三种与幸福相关的化学物质是催产素,它帮助人享受社会生活。家人,爱人或者朋友往往常会被人认为是幸福感与快乐的来源,但是为何会这样?这里,你需要感谢大脑内催产素的分泌。与他人建立起支持与信任的关系往往会让人感到幸福和愉快,这是因为大脑中在释放催产素。每一个增强归属感与信任感的人际互动行为,例如温暖的拥抱、富有同理心的对话、温情的陪伴等等都会触发催产素的产生。

  催产素对人类生存发展有着重要的作用。当孩子出生后,母亲的大脑内便会释放催产素,让她感觉幸福,并且这种幸福感也在不断激励着母亲去照管和抚育孩子。因为来自母亲的照顾和陪伴使孩子产生爱与归属感,孩子的大脑内也就会不断地释放催产素来强化自我与母亲的依恋。

  还有一种与幸福感相关的生物化学物质叫做血清素。它有助于振奋心情,防止情绪低落或忧郁。“当人拥有掌控感的时候,便会激发大脑中血清素的产生。”大多人或许不会承认这个观点,因为考虑到道德和社会价值观。然而,每一次当我们在人际关系中体会到这个人是听命于我,我的意见是受到他人服从的,或者这件事是我可以控制的,大脑便会释放出血清素让人产生幸福和满足的感觉。

  Dr. Fisher认为这是由于早期生存环境恶劣的时候,自然界优胜劣汰的生存法则:能够控制更多的资源,领导他人的人才能拥有更好的食物以及交配繁衍机会。所以尽管现代社会都在朝向公平与仁慈发展,人们仍然对拥有“掌控能力”感觉良好。

  怎样找到幸福?

  在这里,值得想的是仅仅知道幸福感在大脑中如何产生并不能给人带来实际生活中的幸福感,所以人必须通过行为去创造让大脑释放幸福相关化学元素的神经通路。

  对应上述四种元素,可以给人带来幸福感的行为包括:

  去做那些你有激情,并且非常有动力的事情可以帮助你释放多巴胺。当然这里需要强调的是做一些有益于身心健康的事情,而非喝酒、嗑药等危害身心的危险行为。这些能够给你带来动力的事情往往都存在于你的梦想计划里,并且每当你想起时,他们都能促使多巴胺分泌,给你带来心跳加快,兴奋的感觉。

  保持规律的运动,刺激内啡肽分泌给人带来快乐感。运动给人带来很多正面影响,道理似乎很多人都知道,但生活中并非每个人都在保持规律的运动。究其原因,是因为运动没有成为人们的习惯。科学证实改变行为习惯是可以帮助人重塑大脑的,其中的奥秘就在于在至少45天的时间内不断重复这个行为,让这个行为内化,成为你的一种自然行为。只是,在这个过程中你需要对自我有耐心,还需要有意志力不断地重复和强化这个习惯。

  保持与他人的联系与链接,常与支持你的家人,爱人或者朋友待在一起,促进催产素的释放。科学证明每天来自爱人的抱抱,可以促进催产素的形成,对抗忧郁。

  寻找对生活的掌控感可以增进血清素的分泌。这要求人清楚并且明确的认识自我的能力和条件,了解自我生理能力、具备怎样的知识/技能,并根据这些现实条件调整自我期待,去做当下自我能掌控的事情。

  很多人穷尽一生都在追寻幸福,人们往往都会认为自己不幸福是因为很多外界的原因,但是这些神经心理学的发现告诉我们幸福真正的来源不是外面的世界,而来自于人自己,在你的大脑里。“幸福”开关的掌控权其实在人自己手上,换句话说,我们可以创造幸福,而我们需要的仅仅是做出那些可以触发大脑释放“幸福感”的行为。所以下一次,无论你想做什么,确保自己的行为可以为你带来快乐。

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